衛生福利部中央健康保險署

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美國加州開辦健保,臺灣猶在美國之前

相信前陣子不少人在媒體上看過下列消息:
美國加州阿諾州長前些時候滑雪不慎受傷,引發全體州民需要健保的聯想,決定推動全民納入健保體系。加州物阜民豐,然而境內州民尚有650萬人沒有健保,約略佔州民五分之一。

阿諾州長簡短有力的口號是:「如果你買不起,州政府會來幫助你!」加州的健保改革計劃包括:
1. 該健保改革計劃要求增加對醫生的年總收入課稅2﹪,增加對醫院課稅4﹪。計劃認為,因為健保改革後購買醫療保險的人數會大大增加,因此醫生、醫院和保險公司的收入也會增加。

2. 擁有員工10人或以上的公司要為員工購買醫療保險或額外支付員工4﹪的薪水讓其自行購買。

3. 保險公司不得挑選病人,其總收入的85﹪須用於病人的照顧上。

4. 擴大加州的健康家庭計劃﹙Healthy Families Program﹚,為家庭收入在貧窮線3倍以下(即四人家庭年收入在60,000美元或以下)的兒童提供醫療保險。
雖然細節尚付闕如,但看起來,加州的健保構想,隱然是麻州前州長羅穆尼(Mitt Romney)去年4月所提法案的翻版,羅穆尼此刻為共和黨問鼎白宮熱門人選之一。

前有麻州、今有加州,最稱前衛,領銜跨出第一步。其他尚有伊利諾、田納西、賓州等州都誓言要推動兒童全數納保,另外更有數州矢言今年要推動改革。綜合當前情勢,州政府主導大勢的氣勢已然成形,試從下列二端來論:

1. 加州州長阿諾與麻州前州長羅穆尼所捲風潮,撼動全國全美最大州也投入健保改革大業,中央再也不能視而不見,羅穆尼獻身總統大選,健保話題勢必炒熱,引起廣泛關注。

2. 好些國會議員刻正醖釀立法撥款,鼓勵各州進行醫療改革。麻州率先發難,通過立法強制州民今年7月起一律加入健保,否則罰款一千美元,最受矚目。麻州同時進行市場改革,輔導個人與小型企業投保事宜,設立州政府輔導官,專職輔導並提供租稅優惠。

要將未納保民眾納入保險體系代價昂貴。以加州為例,加州未保人口650萬人,估計每年得花費120億美元,才能美夢成真。阿諾州長期待聯邦年補助50億美元,餘數他要從雇主、醫師和醫院身上去挖。

既然價碼奇高,好些州退而求其次,先從小朋友開始。未保小朋友當中不符Medicaid或SCHIP條件者,只占3%,人「少」好辦事,伊利諾州、賓州就是當中二例。強制投保要貫徹,的確不易,麻州依法要對拒保的低所得勞工課以高額罰款,當真下得了手嗎?有識之士每多存疑。

美國地大物博,其一州的面積都大過臺灣,在景氣上衝,民間富裕的今天,由州政府來主導健保,並不奇怪。在臺灣的民眾只能慶幸,全民健保在12年前就開辦了,否則在今天經濟景氣不佳的環境,要開辦全民健保,可能比登天還難了吧!

  • 發布日期:96-02-21